Сапожник и царь


banner 13

В отдаленные от нас времена некий царь, решив узнать, как живет его народ, чем питается и про что ведет разговоры, переоделся в простую одежду и пошел бродить по своей столице. Он заглядывал в каждый дом, а потом оказался на краю города в доме сапожника. У того сапожника была больная жена и трое детей. И жил он так бедно, что беднее некуда. То, что сапожник зарабатывал на улице, прочиняя сапоги прохожих. подбивая им подошвы да каблуки и нашивая заплатки, не хватало даже на еду.

Тем не менее, сапожник не тужил, жил с шутками да прибаутками, весело и беззаботно.

Удивился царь и говорит сапожнику:

– В доме твоем нет добра и на один сапог, дети ходят в рваной одежде: все, что ты зарабатываешь за день, не хватает даже на пищу, а ты веселишься, будто самый счастливый человек на свете. Что же ты за неунывающая душа?

Сапожник на это отвечает:

– Если бы от моих горестных ахов, охов да сетований в дом мой прибывали хлеб и одежда, я бы вовеки веков не сидел за латанием чьих-то сапог!

Ответ сапожника не понравился царю. "Лукавит! – подумал он о сапожнике. – Наверняка починка сапог такое веселое дело, иначе он не жил бы еще веселее меня".

На другой день он запретил всякое сапожное дело в городе.

Вечером царь опять отправился к тому сапожнику. Л тот вместе со своими домочадцами знай себе веселится, шутки отпускает направо и налево, с хохоту чуть не давится, ведет себя так, словно страшно доволен своей жизнью.

– Я вижу, ты и сегодня очень весел, – говорит ему царь. – Или радость у тебя какая?

– Какая там радость, – отвечает сапожник, то ли ведая, то ли не ведая. кто перед ним стоит.– А вот заботу царя о нашем брате следует отметить.

– Разве запретить человеку работать – это забота о нем? – удивился царь.– Что вы теперь-то будете есть?

– Что вы! Наверное, царь остановил наше ремесло лишь на день-другой. В городе нашем развелось сапожников – не стало хватать на всех работы. А когда не хватает работы, то и с заработками плохо. Видно, царь об этом в позаботился.

А тот все продолжает допытываться:

– Это ты, что ли, так думаешь, что сапожники возобновят свою работу через день-другой?

– Для этого много ума не надобно – были бы ноги. У каждого имеются ноги, а если есть ноги – имеются сапоги или туфли. Как бы аккуратно их не носить, они все равно ветшают и дырявятся. А кто их починит, кроме сапожника? Пока есть голова – будут шапкошвеи, пока сапоги – сапожники.

Ничего не мог возразить на это царь, так и ушел домой, недовольный собою.

На другой день он издал приказ: пусть все сапожники возобновят свою работу! А того веселого сапожника веел поставить стражником у своих дверей, чтобы не жил с таким настроением, которого лишен сам царь. С утренних до вечерних сумерек торчал сапожник у царских дверей и возвращался домой, едва держась на ногах от усталости. Жена и дети сапожника целый день ждали его, надеясь, что он вернется не с пустыми руками. И он действительно вернулся не с пустыми руками: по дороге продал ювелиру серебряную саблю стражника и на вырученные деньги купил на всю неделю еды для семьи.

Обрадовались домочадцы, веселье, шутки и смех начались в доме сапожника, как обычно. И в это время к ним и вошел царь. Сапожник как раз мастерил саблю из дерева, напевая что-то себе под нос.

– По-моему, ты сегодня еще веселее, чем вчера. – мрачно изрек царь. – На столе у тебя прямо-таки праздничные угощения.

Сапожник дострогал свою саблю, вогнал ее в ножны и сказал, то ли ведая, то ли не ведая, что перед ним находится сам царь:

– Так ведь все эти яства достались мне благодаря заботам царя. Он поставил меня стражником у своих дверей. Сегодня я продал ювелиру серебряную саблю, которую он мне выдал, и накупил детям еду. Оказывается, саблей можно и снести голову, я добыть на пропитание.

Царь не нашелся, что ответить сапожнику и отправился к себе во дворец.Всю ночь не спал он в своей опочивальне, размышлял над тем. как отомстить веселому сапожнику, как опозорить его перед людьми. Но так ничего и не смог придумать. А подсказка пришла сама собой.

Утром к царю явился известный в городе купец. Когда он миновал стражника у дверей, то вдруг обнаружил, что из кармана исчезло сто рублей. Купец пожаловался царю. Разъяренный царь велел привести к себе стражника.

– Я ни в чем не виноват,– отвечал стражник.– Мне велено стоять столбом, когда мимо проходят почтенные граждане города, вот я и стоял так, когда этот господин проходил мимо меня.

– Деньги купца взял ты! – оборвал его царь.– Если сейчас не возвратишь их купцу, я велю снести тебе голову.– И потом приказал привести другого стражника, сменщика первого.

Привели другого стражника, а им оказался тот самый веселый сапожник.

– Сейчас же при мне снеси голову этому вору!– приказал ему царь. Он знал, что у стражника-сапожника сабля деревянная и желал его уличить в этом, а потом казнить его самого.

Сапожник вытащил саблю из ножен, трижды покрутил ею вокруг головы и воскликнул:

– Если этот стражник действительно стащил у купца деньги, мой булатный меч снесет ему голову. Если же нет – он превратится в дерево!– С теми словами он ударил стражника по шее, но голова стражника осталась на плечах.

Сапожник показал саблю царю и купцу:

– Смотрите, булатный меч превратился в деревянный, значит, этот стражник не виноват. Теперь разрешите эту деревянную саблю вновь превратить в булатную.

– Я как ты это сделаешь? – спросил его царь.

– Я вижу, что у этого купца никто денег не крал. Просто он решил опорочить невинного человека... – начал было сапожник, но купец его прервал:

– Ложь! Смотришь в глаза и врешь!

– Не кричите, мой господин,– спокойно сказал ему сапожник. – Сейчас мы все проверим: если вы правы, при ударе эта сабля так и останется деревянной. Если же неправы, она обратится в булатную и снесет вашу голову. Я жду согласия моего царя.

И тут купец свалился перед царем на колени, обхватил руками его ноги и стал молить:

– О, мой царь! Пожалуйста, не позволяй сабле превратиться в булатную!

Растерянный царь долго не знал, что сказать, потом бросил купцу:

– Ладно, пусть будет по-твоему. Но только попросишь прощения у обоих стражников, исполнишь любое их требование!

После этого царь велел выдать стражнику, что стоял на карауле всего два дня. годовое жалование, одел его с ног до головы, выдал еды на целый год и отправил домой. Он хотел взять его к себе главным визирем, но потом передумал, ибо такой умный человек, неровен час, сам сядет вместо него на царский трон, и не стал приглашать его в визири.

 

Поделись с друзьями: